No me hables de fotografía analógica por John Burton

El cambio es continuo y el lenguaje evoluciona como consecuencia. Se formulan palabras nuevas o se reorientan palabras antiguas para nombrar cosas nuevas. En el campo de la fotografía, la nueva palabra es término análogoy se aplica a algo antiguo.

fotografía de película

Foto por Kevin Dooley

Este término se ha introducido en el uso común como un medio para diferenciar entre la película y la fotografía digital, y por lo tanto, la fotografía analógica ha llegado a significar cualquier cosa que «no sea digital». Pero es un nombre mal concebido y no del todo adecuado para su propósito.

Entonces, ¿qué significa realmente analógico?

El adjetivo «análogo» proviene de la palabra griega analogos, que significa «comparable en ciertos aspectos». De aquí proviene el sustantivo «análogo», que se usa para nombrar una cosa que es similar a otra (por ejemplo, el espíritu de «devolver el amor por el odio» es un análogo taoísta del cristianismo «ama a tu enemigo»).

Este nombre aplicado a la fotografía cinematográfica, por tanto, parece paradójico, ya que sirve para resaltar las diferencias entre la fotografía cinematográfica y la digital mediante el uso de un término que se utiliza más correctamente para reconocer similitudes.

Analógico tiene un significado más especializado. Se refiere a una señal donde la salida es proporcional a la entrada, normalmente en relación con la combinación de un dispositivo y un medio que juntos pueden medir, registrar o reproducir información continua.

Por ejemplo, los teléfonos más antiguos convertían la vibración de los sonidos en corriente eléctrica, que viajaba por un cable y al llegar a su destino se volvía a convertir en vibraciones amplificadas. Una grabadora convertía la información sonora en magnetismo en la superficie de la cinta, y estos campos luego eran convertidos en corriente eléctrica por el cabezal de lectura, que a su vez se amplificaba y se transformaba en la vibración de un altavoz.

Sobre esta base, el sensor de una cámara digital también es un sistema analógico. Cada uno de los muchos millones de píxeles del sensor es una fotocélula sensible a la luz, que genera una pequeña corriente eléctrica en respuesta a la luz: cuanto más brillante es la luz, más fuerte es la corriente. Solo se convierte en un sistema digital cuando los niveles de brillo se codifican en el registro binario (digital) de esa imagen.

La palabra «digital» proviene de dígitos, como en los dedos de las manos y los pies. Contamos con los dedos de las manos (a veces con los dedos de los pies), por lo que dígito también ha llegado a significar números. Los sistemas digitales usan números para almacenar y manipular información. Pero yo divago…

La fotografía de película no es un verdadero proceso analógico: es un proceso químico mediante el cual la exposición de películas fotográficas sensibles a la luz requiere soluciones químicas para desarrollar y estabilizar la imagen.

cargando una cámara de película

Foto por Jeff Ruane

Entonces, hay otra ironía en nuestra nueva terminología. La fotografía digital se sustenta en un sistema analógico y la fotografía de película no es un verdadero proceso analógico. Solo las primeras cámaras sin película eran sistemas totalmente analógicos: registraban señales de píxeles de forma continua, como lo hacían las máquinas de cintas de vídeo.

Para agregar más confusión, hay dos grafías diferentes de la palabra. «Analogue» es la ortografía tradicional en inglés, mientras que «analogue» fonéticamente simplificado es americano. Sin embargo, en los EE. UU. Se utilizan ambas palabras. Analógico generalmente se refiere a dispositivos electrónicos, mientras que analógico a menudo se reserva para usar en el sentido de algo que se parece a otra cosa (o eso tengo entendido).

Los sitios web de Fuji Film y Canon utilizan la palabra «analógico» para identificar la fotografía de película. Es bueno que hayan adoptado la ortografía en inglés, pero esta descripción también imita que el término desagradable se ha integrado completamente en el idioma actual.

Para evitar la posible confusión entre película y digital, y evitar lo inapropiado de lo analógico, los franceses han adoptado la palabra argentino para describir la fotografía no digital. Argentic significa plata y es un nombre adecuado porque reconoce los cristales de haluro de plata que componen la emulsión de película.

mirada de la foto pasada de moda

Foto por EDT

La elección existe: podemos seguir la corriente y usar un término que diferencie la fotografía de película al decir que es similar a la digital, y además describe erróneamente el proceso químico del desarrollo de la película, o podríamos adoptar el término francés argentino, que describe claramente la fotografía cinematográfica. ¡Eso estaría bien!

Sobre el Autor:

Este artículo fue escrito por John A Burton, puedes ver su Colección de cámaras de película en su sitio web.

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