El papel de la luz y la iluminación en la fotografía por Timothy Tye

La luz y la iluminación son los elementos básicos de la fotografía. La misma palabra «fotografía» proviene de dos palabras griegas, phos, que significa luz, y graphis, que significa dibujo. Por tanto, la fotografía puede describirse como «dibujar con luz». ¡Al comenzar la lección, quiero desearles una sesión placentera e iluminadora!

iluminación e iluminación en imágenes

Foto por Deven Dadbhawala; ISO 100, f / 4.5, exposición de 1/320 segundos.

Si me piden que nombre lo más importante de la fotografía, diría que la luz. Sin luz, no hay iluminación. En una habitación sin iluminación, todo está completamente oscuro. No puedes ver nada. Hacer una foto, suponiendo que su cámara se lo permita, produce una fotografía en negro sólido. Enciendes una lámpara, envías luz a través de la habitación y todo se ilumina. Ahora puede tomar una fotografía y mostrar algo en la imagen. Te das cuenta de que tanto tu ojo como la cámara necesitan luz e iluminación para funcionar.

La fotografía consiste en capturar la luz y registrarla, ya sea en papel, o con mayor frecuencia ahora, en formato digital. Como fotógrafo, controlas la cantidad, la intensidad y la duración de la luz necesarias para crear la imagen. El aparato que se utiliza para dibujar con luz se llama cámara, que proviene de la cámara oscura, una caja con un orificio para que la luz pase y golpee la pared posterior. El nombre «cámara oscura» en realidad significa cámara oscura y, de hecho, la palabra «cámara» todavía se usa en algunos idiomas, como el italiano, para significar «habitación» o «cámara».

Hay un dicho que dice que la cámara nunca miente. En realidad, la cámara rara vez es capaz de decir toda la verdad. Sin siquiera ir a lo que muestra la cámara, a menudo ni siquiera puede obtener el brillo correcto. ¿Alguna vez ha tomado una fotografía y la toma parece más brillante o más oscura de lo que recuerda que fue la escena? Con una cámara digital, incluso puede ver en ese mismo momento a qué distancia está la diferencia entre lo que ve frente a usted y lo que grabó la cámara. ¿Por qué es así?

La cámara y nuestros ojos funcionan prácticamente de la misma manera. La diferencia entre los dos es que nuestros ojos pueden manejar mejor las grandes diferencias en la intensidad de la luz. Por ejemplo, si toma una fotografía desde el interior de una habitación con una ventana abierta, es posible que la habitación quede expuesta correctamente, pero la ventana es demasiado brillante o la ventana se ve bien pero la habitación demasiado oscura. Sin embargo, nuestros ojos no tienen ese problema: pueden ver todo dentro de la habitación y fuera de la ventana correctamente expuesto. La razón es que nuestros ojos pueden compensar la gran diferencia de luz, mientras que la cámara no.

iluminación y su papel en la fotografía

Foto por Theophilos Papadopoulos; ISO 200, f / 5.6.

En segundo lugar, nuestro ojo es más sensible a la luz que la mayoría de las cámaras de aficionados / consumidores profesionales. En un ambiente oscuro, como dentro de una sala de cine, nuestros ojos aún pueden adaptarse a la falta de luz y permitirnos ver las filas de sillas y personas. La mayoría de las cámaras tendrían dificultades para enfocar en condiciones tan exigentes.

Entonces, ¿estamos diciendo que el ojo muestra la realidad pero la cámara no? Ninguno es capaz de mostrarnos la realidad todo el tiempo. Lo que hacen nuestro ojo y la cámara es que brindan su interpretación de la realidad. Lo que vemos con nuestros ojos y lo que vemos con la cámara es lo que ellos son capaces de mostrarnos. Como ejemplo:

Enciende un ventilador. Ves que las cuchillas empiezan a girar. Pronto las hojas se vuelven borrosas. Ahora apunte una cámara al ventilador, ajústelo a la velocidad de obturación más alta y tome una foto del ventilador. Aparece la imagen mostrando las cuchillas aparentemente inmóviles. ¿Por qué nuestros ojos muestran las hojas borrosas mientras la cámara las muestra inmóvil?

Por otro lado, ¿ha visto fotografías tomadas en lugares públicos abarrotados como estaciones de tren o aeropuertos, donde la gente parece borrosa? Tus ojos nunca te muestran a las personas como un desenfoque de movimiento y, sin embargo, así se ven en la foto. ¿Cómo es eso posible?

Nuestros ojos son capaces de mostrar un objeto en movimiento tan nítido, hasta una cierta velocidad. Más allá de eso, se vuelve borroso. La cámara, por otro lado, grabará el objeto como nítido o borroso, dependiendo de la velocidad de obturación que establezcamos. Tanto nuestros ojos como la cámara proporcionan una interpretación de la realidad, pero interpretan la realidad a su manera. Además, nuestros ojos ven las cosas en movimiento continuo mientras la cámara captura un momento.

¿Has visto una foto en la que las personas aparecen como desenfoque de movimiento? ¿Has visto una foto en la que el sujeto es nítido pero el fondo está desenfocado? ¿O una foto de un arroyo donde el agua se convierte en una mancha lechosa? ¿O un océano donde las olas se congelan? Todo esto es posible con una cámara, aunque la realidad no se ve así en absoluto. Y, sin embargo, a menudo estas fotografías se consideran muy bien tomadas.

Eso nos devuelve al arte de la fotografía. Después de todo, es una forma de arte. El arte no tiene por qué parecerse a la realidad. El arte puede ser muy irreal ya que aún se ve agradable. Como fotógrafo, su objetivo es crear fotografías que sean agradables a la vista. La próxima vez que alguien te diga: «¡Oh, tu foto parece tan real!» agradézcales, pero tenga en cuenta que ninguna de sus fotografías, ni una sola, es 100% real, sino solo una interpretación.

fotos y métodos de iluminación

Foto por GalgenTX; ISO 100, f / 10.0, exposición de 1/1600 segundos.

Lo que hemos aprendido en este artículo:
  • Nuestro ojo y la cámara necesitan luz e iluminación para funcionar.
  • Nuestro ojo y la cámara no registran la realidad, pero proporcionan una interpretación de la realidad.
  • Nuestro ojo y la cámara interpretan la realidad de manera diferente.
  • Nuestro objetivo como fotógrafo es crear imágenes que sean agradables a la vista.

Sobre el Autor:

Timothy Tye de ViajesFotografíaTaller es un escritor de viajes y fotógrafo con muchos sitios sobre viajes y fotografía.

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