Dentro del trabajo de la icónica fotógrafa Dorothea Lange por Janie Kliever

Probablemente hayas visto el retrato más conocido de Dorothea Lange, «La madre migrante». Se ha convertido en un símbolo visual de la Gran Depresión de Estados Unidos y la difícil situación de los agricultores convertidos en trabajadores migrantes que huyen de las devastadoras condiciones de sequía, conocidas como Dust Bowl, en la región de las Grandes Llanuras del país.

Es una fotografía que casi nunca llegó a existir. Lange conducía sola en la zona rural de California en un día lluvioso, sin planear detenerse y tomar fotografías, cuando pasó un letrero para un campamento de cultivo de guisantes y espontáneamente decidió dar un giro en U y regresar al campamento. Ahí es donde encontró a Florence Thompson y sus hijos, los sujetos de «La madre migrante». La fotografía se imprimió en periódicos y revistas de todo el país y se ha vuelto tan icónica que la propia Lange dijo: “Ya no me pertenece. Pertenece al mundo. Ella [Florence Thompson], esa foto, en realidad, pertenece al público «.

madre migrante de dorothea lange

En este documental de PBS de larga duración, parte de la cadena Maestros americanos serie, puede obtener una mirada privilegiada a más de 30 años de la notable y evocadora fotografía de Lange:

Lange creció en Nueva Jersey y Nueva York a principios del siglo XX. Observó profundamente su entorno desde una edad temprana, un rasgo que fue alentado por su abuela.

Dorothea recordaba haber sido hipnotizada por la ropa revoloteando en la línea. Ella los miró y dijo: «¡Son hermosos!» Su abuela le dijo: «Para ti, todo es hermoso».

Cuando era una joven adulta, Lange se mudó a San Francisco con un amigo y consiguió un trabajo en una farmacia revelando películas, a través del cual descubrió la fotografía como un método para registrar sus experiencias visuales. Abrió su propio estudio de retratos en 1919 a la edad de 24 años y se convirtió en una parte integral de la comunidad artística de la ciudad.

Más tarde, durante la Gran Depresión, comenzó a trabajar con Paul Taylor, un economista de la Universidad de California, para registrar las condiciones laborales en California; más tarde se convertiría en su segundo marido. Posteriormente, Lange fue contratado por una nueva organización gubernamental, la Farm Security Administration, para «presentar Estados Unidos a los estadounidenses».

Fotografía de la Gran Depresión

trabajadores migrantes 1930

«Las fotografías de Lange de los años 30 están llenas de esperanza, no solo de desesperación».

madre e hijo durante la Gran Depresión

Las fotografías de Lange de la época muestran familias de inmigrantes que viven en chozas y tiendas de campaña destartaladas, con todas sus pertenencias terrenales amontonadas en jalopies.

familia migrante 1930

Muchos de ellos ofrecen un vistazo a las difíciles vidas de las madres que tratan de cuidar a sus hijos sin hogar, estabilidad y recursos. Algunas de sus obras más famosas, incluida «La madre migrante», surgieron de este período.

Fotografía de Dorothea Lange

“Lange comprendió lo que estaba viendo. Podía fotografiar una chabola, y lo que realmente estaba fotografiando era la casa que no estaba allí. Podía fotografiar el marco de una puerta, y lo que realmente estaba fotografiando era la puerta que no estaba allí. Podía fotografiar la chimenea, y lo que realmente estaba fotografiando era la chimenea que no estaba allí. La razón por la que Lange vio esto con tanta claridad es que enfrentó una serie de sus propias luchas: era una madre trabajadora en la carretera ”.

A lo largo de su prolífica carrera, Lange dio un rostro a algunos de los peores períodos de la historia de Estados Unidos como la Gran Depresión y la creación de campos de internamiento japoneses, educando con compasión al público estadounidense sobre los juicios a menudo invisibles de sus conciudadanos. Permaneció activa en su trabajo hasta su muerte a mediados de la década de 1960. Su último proyecto fue uno de prestigio: planificar su propia exposición individual en el Museo de Arte Moderno (MOMA) de Nueva York. Murió solo tres meses antes de la inauguración de la exposición.

“La belleza aparece cuando uno siente profundamente. El arte es un acto de atención total ”. – Dorothea Lange

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