¿Cómo era posible la fotografía antigua?

La fotografía digital ha traído una nueva a las cámaras fotográficas, pero no hace mucho tiempo lo que hoy en día conocemos era una auténtica utopía. No obstante, la fotografía se realizaba y se realizaba con muy buena calidad para esos tiempos. En gran medida hay que darle las gracias a los materiales fotosensibles que consiguieron que se pudiera inmortalizar los paisajes y estampas de tantos sitios alrededor del mundo. Son el cimiento de lo que hoy conocemos como fotografía moderna.

En este artículo hablaremos de cómo los materiales fotosensibles ayudan a crear fotografías y daremos un repaso a través de algunos ejemplos de materiales fotosensibles.

fotografia antigua

¿Cómo han influenciado los materiales fotosensibles en la fotografía?

Los materiales fotosensibles son aquellos que conteniene una o varias capas que son sensibles a la luz formando una imagen al contacto con ella.

Desde su invención por Nicéphore Niepce hace 180 años, la fotografía no ha dejado de mejorar: tanto a nivel de la óptica de la cámara como en lo que respecta a la fabricación y el desarrollo químico de la película fotográfica (la película a base de sales de plata) que requiere conjuntos de extremadamente ingeniosos procesos para producir una imagen lo más fiel y definida posible.

Sin embargo, cualquiera que sea el progreso realizado, el principio de la fotografía (literalmente «escritura de luz») sigue siendo el mismo: consiste en capturar de manera permanente sobre un soporte sensibilizado a la luz (fotosensible) la imagen de un objeto iluminado, transmitida a través del lente de la cámara fotográfica. La búsqueda de materiales más fotosensibles ha sido objeto de constantes esfuerzos para reducir el tiempo de exposición. Hoy en día, el material base utilizado en la película fotográfica es el bromuro de plata: AgBr. Es una sal (Ag Br-) que forma diminutos cristales con la propiedad de ennegrecerse (formando metal plateado) cuando se expone a la luz. En la película, estos cristales se incrustan lo más uniformemente posible en una gelatina extendida sobre un soporte transparente. Cada pequeño cristal constituye un «pixel » que será o no incidido por la luz. Como tienen un tamaño inferior a la milésima de milímetro, pueden registrar la imagen de un objeto con una resolución extrema (más de 100 millones de píxeles en una imagen de 24 x 36 mm2) Como resultado, una imagen plateada admite ampliaciones muy altas sin perder su precisión (como en una pantalla de cine, por ejemplo).

bromuro de plata

¿Cómo se forma la fotografía?

La formación de la imagen fotográfica, en forma de negativo, que luego puede ser utilizada por transparencia -como una máscara- para producir un gran número de impresiones positivas sobre papel fotográfico también fotosensible, se desarrolla en tres etapas:

– Exposición a la luz:

Pequeños cristales de bromuro de plata son tocados por la luz. Esto provoca la transformación, durante la breve apertura de la cámara, de solo unos pocos cationes de Ag (del gran número, aproximadamente mil millones, de cationes contenidos en un cristal) en átomos metálicos de Ag. Se forma así una imagen. Es demasiado tenue para ser visible, pero sin embargo contiene el germen de toda la información necesaria para producir la imagen por venir.

– Acción del desarrollador:

La diferencia entre pequeños cristales iluminados y no iluminados (o demasiado pequeños) debe ampliarse mucho para hacer una imagen visible para que la miremos. Este es el papel del baño de revelado en el que el laboratorio de revelado sumerge las películas que se lanzan.

La química tomará el relevo del trabajo iniciado por los primeros fotones : los cristales que contienen algunos átomos de plata de la imagen latente se transformarán completamente en partículas visibles de plata metálica negra (serán «reveladas»).

– Fijación:

Durante este último paso, los cristales mal iluminados -y por lo tanto no transformados en plata metálica durante la etapa de revelado- son eliminados selectivamente por disolución en el baño de fijación y aclarado. Estos cristales no deben permanecer en la película porque podrían verse afectados.

Todos estos pasos contribuyen a la eficiencia del proceso que conduce a la captura de una imagen en forma visible, incluso si la luz solo interviene al principio y en solo unos pocos cationes. En el negativo obtenido al final, las zonas muy brillantes están formadas únicamente por cristales negros, las zonas de sombra profunda sobre el soporte transparente, y los grises están dados por densidades variables de cristales totalmente negros. Este negativo servirá de máscara para luego imprimir múltiples positivos, posiblemente ampliados, sobre un papel de fondo blanco también recubierto con emulsión de plata y que será revelado y luego fijado de la misma forma.