Viendo la diferencia con la compresión JPEG en Photoshop

Viendo la diferencia con la compresión JPEG en Photoshop

Viendo la diferencia con la compresión JPEG en Photoshop

Es una realidad cuando se trata de trabajar con fotografías e imágenes digitales. A veces, necesitamos comprimirlos para reducir el tamaño de nuestros archivos, especialmente si los enviamos por correo electrónico a un cliente o miembros de la familia, o los publicamos en un sitio web.

Dado que el formato de archivo jpeg sigue siendo el formato de elección para las fotos digitales, a pesar de que existe desde hace más de 15 años, comprimir imágenes generalmente significa usar la compresión jpeg, que hace un gran trabajo al reducir el tamaño del archivo. Desafortunadamente, también reduce la calidad de la imagen, aunque no siempre es fácil ver qué tipo de impacto negativo tiene la compresión en la imagen, especialmente cuando se ve en un monitor de computadora. Pero gracias a Photoshop y uno de sus modos de fusión poco utilizados, los horrores de la compresión jpeg se vuelven sorprendentemente claros.

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Para ver exactamente qué está pasando con nuestras imágenes, usaremos Photoshop Diferencia modo de mezcla de capas. El modo de fusión Diferencia recibe su nombre del hecho de que busca diferencias entre dos capas. Cualquier área en ambas capas que sea exactamente igual aparece como negro puro, mientras que las áreas que son diferentes de alguna manera aparecen como colores extraños. El modo de mezcla Diferencia no se usa con mucha frecuencia fuera del mundo de los efectos especiales, pero hace un gran trabajo al mostrarnos cuánta basura (sí, dije basura) estamos agregando a nuestras imágenes jpeg cuando las comprimimos. Ahora, esto no quiere decir que todos debamos dejar de comprimir nuestras fotos. En un mundo perfecto, claro, pero eso no es realista. Sin embargo, nos ayuda a ver y comprender lo que está sucediendo con nuestras imágenes, especialmente para aquellos de nosotros que, hasta ahora, estábamos convencidos de que no hay diferencia en la calidad de imagen entre una foto digital comprimida y sin comprimir.

Aquí, tengo dos ventanas de documentos abiertas en Photoshop, cada una de las cuales contiene lo que parece ser la misma imagen:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Se abren dos ventanas de documentos en Photoshop, cada una de las cuales muestra una copia de la misma foto.

Pero, ¿son realmente la misma imagen? Las apariencias pueden engañar, especialmente en la pantalla de una computadora. La verdad es que no son iguales. La de la derecha es la foto original sin comprimir, como si se hubiera descargado directamente de una cámara digital. La de la izquierda es una copia de la foto guardada en Photoshop con una calidad de imagen del 60%, que es una configuración bastante típica. Esto significa que la imagen de la izquierda se ha comprimido.

Me doy cuenta de que es un poco difícil de decir en la captura de pantalla anterior, pero si miras ambas imágenes en mi pantalla en Photoshop, tendrías problemas para saber cuál está comprimida y cuál no. Si los imprimiéramos, las diferencias se aclararían, pero en una pantalla de computadora, que tiene una resolución mucho menor que la que tendría una imagen impresa, las diferencias no son tan fáciles de detectar. Al menos, no sin usar el modo de fusión Diferencia de Photoshop para ayudarnos.

Hace un momento dije que el modo de fusión Diferencia busca diferencias entre dos capas, y que cualquier área entre las dos capas que sea exactamente igual aparece como negro puro. Pongamos esto a prueba. Voy a seleccionar mi foto original sin comprimir y voy a duplicar su capa de Fondo en la paleta Capas presionando Ctrl + J (Ganar) / Comando + J (Mac). Ahora tengo dos capas en la paleta Capas: la capa de fondo original en la parte inferior y una copia de la capa de fondo, que Photoshop ha llamado «Capa 1», encima de ella:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

La paleta Capas para la foto original sin comprimir que muestra la capa Fondo y la copia de la capa Fondo encima.

Dado que la «Capa 1» es una copia de la capa Fondo, ambas capas deben ser idénticas. Podemos usar el modo de mezcla Diferencia para demostrar que lo son. Iré a la opción de modo de fusión en la parte superior de la paleta Capas y cambiaré el modo de fusión de «Capa 1» de «Normal» a Diferencia:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Cambiar el modo de fusión de «Capa 1» a «Diferencia».

Con «Layer 1» configurada en el modo de fusión de Diferencia, si miro la imagen en la ventana del documento, veo que la imagen completa ahora está llena de negro sólido, que es la forma en que el modo de fusión de Diferencia me dice que ambas capas son de hecho idéntico:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

La imagen ahora está completamente llena de negro sólido, lo que indica que tanto la «Capa 1» como la capa de fondo son idénticas en todos los sentidos.

Llevemos las cosas aún más lejos para estar absolutamente seguros de que todo lo que estamos viendo ahora en la imagen no es más que negro puro. Para hacer eso, usaremos un Capa de ajuste de niveles. Voy a hacer clic en el Nueva Capa de Ajuste en la parte inferior de la paleta Capas:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Haciendo clic en el icono «Nueva capa de ajuste» en la parte inferior de la paleta Capas en Photoshop.

Entonces elegiré Niveles de la lista de capas de ajuste que aparece:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Haciendo clic en el icono «Nueva capa de ajuste» en la parte inferior de la paleta Capas en Photoshop.

Esto abre el cuadro de diálogo Niveles. Puedo usar el Histograma en el centro del cuadro de diálogo para ver exactamente qué información tonal se muestra en mi imagen. Si cada píxel de la imagen muestra negro puro, que debería ser el caso si mis dos capas son idénticas, entonces todo lo que debería ver en mi histograma es una sola barra vertical en el extremo izquierdo, que resulta ser exactamente lo que Estoy viendo:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

El histograma en el centro del cuadro de diálogo Niveles muestra una sola barra vertical en el extremo izquierdo, indicándome que cada píxel de mi imagen es negro puro.

El histograma confirma que actualmente no se muestran otros colores en mi imagen, excepto el negro puro, lo que significa que la «Capa 1» y la capa de fondo son 100% idénticas. Hasta aquí todo bien. Ahora hemos demostrado lo que la mayoría de nosotros ya sabíamos, que cuando hacemos una copia de una capa, la copia es idéntica en todos los aspectos al original. Cosas emocionantes, ¿verdad? Vamonos.

Voy a hacer clic en el botón Cancelar en la esquina superior derecha del cuadro de diálogo Niveles para salir de él por ahora, y voy a eliminar la «Capa 1» de mi paleta de Capas haciendo clic en ella y arrastrándola hacia abajo. en el icono de la papelera:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Arrastrando la «Capa 1» hacia el icono de la papelera en la parte inferior de la paleta Capas para eliminarla.

Ahora me quedo solo con mi capa de fondo original una vez más:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

La paleta Capas que muestra la capa de fondo original.

Ahora veamos qué sucede cuando usamos exactamente el mismo método para comparar la versión sin comprimir de la foto con la versión comprimida. Como mencioné, no es fácil ver diferencias entre ellos simplemente mirándolos en la pantalla de la computadora, pero averigüemos qué tiene que decir el modo de mezcla Diferencia al respecto. Con cada versión de mi foto abierta en su propia ventana de documento, voy a hacer clic dentro de la ventana del documento de la versión comprimida (la de la izquierda) con mi Herramienta Mover y arrastrar la imagen a la ventana del documento de la versión sin comprimir (la que está en la derecha):

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Usando la herramienta Mover y arrastrando la versión comprimida de la imagen a la izquierda a la ventana del documento de la versión sin comprimir a la derecha.

Dado que ambas imágenes tienen exactamente las mismas dimensiones en píxeles (ancho y alto), voy a mantener presionada mi Cambio y luego suelte el botón del mouse, que alineará las dos imágenes perfectamente dentro de la ventana del documento:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Ambas imágenes ahora están perfectamente alineadas una encima de la otra en la misma ventana del documento.

Si miro en mi paleta Capas, puedo ver que ahora tenga dos capas una vez más. La versión sin comprimir de la imagen está en la capa Fondo, y la versión que se guardó con una calidad de imagen del 60% ahora está encima de ella en la «Capa 1»:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

La paleta Capas que muestra la versión sin comprimir en la capa Fondo y la versión comprimida en «Capa 1».

Voy a cambiar una vez más el modo de fusión de la «Capa 1» de «Normal» a «Diferencia»:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Cambiar el modo de fusión de «Capa 1» a «Diferencia».

Y ahora, con el modo de fusión de «Capa 1» configurado en «Diferencia», si realmente no hay diferencia entre las versiones comprimidas y sin comprimir de la foto, no debería ver nada más que negro puro cuando miro mi imagen en el ventana de documento:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

La ventana del documento después de cambiar el modo de fusión de «Capa 1» (la versión comprimida de la foto) a «Diferencia».

Mmm. ¿Puedes ver todo ese ruido tenue en la imagen de arriba? Dependerá de cómo haya configurado su monitor. Es posible que solo esté viendo negro, pero puedo ver en mi pantalla que definitivamente no es negro puro como lo era antes cuando comparábamos la capa de Fondo con una copia idéntica de ella. Hay algo más allí, y ese «algo más» nos dice que las versiones comprimidas y sin comprimir de la foto son no lo mismo. Pero, ¿qué tan diferentes son? ¿Realmente la compresión jpeg hace tanta diferencia?

Usemos una capa de ajuste de Niveles una vez más y dejemos que el Histograma responda esa pregunta por nosotros. Haré clic en el Nueva Capa de Ajuste en la parte inferior de la paleta Capas y elija Niveles de la lista:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Seleccionar una capa de ajuste de «Niveles» en la paleta Capas.

Esto vuelve a abrir el cuadro de diálogo Niveles. Recuerde de la última vez que el histograma mostraba una sola barra vertical en el extremo izquierdo, lo que nos decía que no había absolutamente nada más en nuestra imagen excepto negro puro. Esta vez, estamos viendo algo un poco diferente:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

El histograma ya no es solo una barra vertical.

Parece que hay mucho más en esta ocasión en el extremo izquierdo del histograma, lo que confirma que mis ojos no me estaban jugando una mala pasada. Definitivamente hay algo más en la imagen. La barra vertical única ha sido reemplazada por un área más grande de negro, lo que significa que la imagen en sí contiene ahora más que negro puro, y eso significa que hay áreas en las dos versiones de la foto que ya no son idénticas.

Entonces, ¿qué tienen de diferente? Simple: basura. Al comprimir una versión de la imagen, tomamos la información de la imagen pura e intacta y le agregamos una gran cantidad de basura. Ruido, basura, llámalo como quieras. La conclusión es que dañamos la foto. ¿Cuánta basura agregó la compresión jpeg? Es posible que todavía no parezca mucho, y todavía es difícil de ver en la imagen en sí, así que haré clic en el pequeño control deslizante blanco en la parte inferior derecha del histograma y lo arrastraré completamente hacia la izquierda. hasta que esté debajo del lugar donde comienza la pendiente negra:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

Arrastrando el control deslizante blanco desde la parte inferior derecha del histograma hacia la izquierda hasta el punto donde comienza la pendiente negra.

Sin entrar en una discusión prolongada sobre cómo funciona el cuadro de diálogo Niveles, lo que acabo de hacer es tomar todo ese ruido tenue en la imagen y hacerla mucho más brillante para que podamos verla más fácilmente. Recuerde, cualquier color extraño que vea representa áreas que son diferentes entre la versión original sin comprimir de la foto y la versión que se guardó con compresión jpeg:

Imagen del tutorial de Adobe Photoshop.

El ruido ahora es mucho más visible en la imagen.

No es un espectáculo bonito, ¿verdad? Ahora que podemos ver las cosas más fácilmente, todos esos colores extraños representan todo el daño que le hemos hecho a la imagen al comprimirla. La imagen ahora está llena de lo que comúnmente se conoce como «artefactos de compresión», que es solo una forma elegante de decir «tomamos la información de su imagen perfectamente buena y la estropeamos todo». Comprimir una imagen jpeg puede reducir en gran medida el tamaño de su archivo, pero como nos muestra el modo de fusión Diferencia, también puede reducir en gran medida la calidad de la imagen. Nuevamente, no siempre es fácil ver cuánto daño ha sufrido su imagen al mirarla en la pantalla de su computadora, pero definitivamente notará la diferencia al imprimir en alta resolución.

Entonces, ahora que hemos visto cuánto daño podemos hacer a una foto digital comprimiéndola, ¿qué podemos hacer al respecto? Desafortunadamente, no mucho. El formato jpeg sigue siendo su mejor opción para guardar fotos digitales, y cuando el tamaño del archivo es un problema, realmente no tenemos más remedio que comprimirlos. Si está trabajando en un proyecto para la web, generalmente puede salirse con la suya con un poco de compresión antes de que la calidad de la imagen se convierta en un problema, pero si su proyecto se va a imprimir, querrá usar las imágenes originales sin comprimir. cuando sea posible. ¡Y ahí lo tenemos!


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