Resolución de imagen y calidad de impresión

Cómo afecta la resolución de la imagen a la calidad de impresión

Resolución de imagen y calidad de impresión

En este tutorial de Photoshop, veremos cómo resolución de imagen afecta calidad de impresión.

¿Alguna vez descargó una imagen de Internet y luego la imprimió, solo para obtener resultados que fueron, bueno, menos de lo que esperaba? La imagen se veía muy bien en la pantalla de su computadora, pero cuando la imprimió, ¿se imprimió en el tamaño de un sello postal o se imprimió en un tamaño decente pero se veía borrosa o «en bloque»? El culpable es resolución de imagen.

En realidad, no es justo decirlo. La resolución de la imagen no se propuso deliberadamente hacerle la vida imposible cuando imprimió su foto en Internet. El problema era simplemente que la mayoría de las fotos en Internet tienen un tamaño muy pequeño. dimensiones en píxeles, por lo general en el vecindario de 640 píxeles de ancho por 480 píxeles de alto, o incluso más pequeñas, y eso se debe a que las imágenes no necesitan ser muy grandes para aparecer con un tamaño decente y buena calidad en la pantalla de su computadora, y también porque más pequeñas las imágenes se descargan mucho más rápido en los sitios web que las imágenes más grandes (que es un tema completamente diferente en el que no necesitamos entrar aquí).


Entonces, ¿qué puede hacer para que las fotos que descargue de Internet tengan la misma calidad al imprimirlas que las fotos que tomó usted mismo con su cámara digital? La respuesta: absolutamente nada. Simplemente no hay suficientes pixeles en la mayoría de las imágenes de Internet para permitirles imprimir con alta calidad, al menos no sin imprimirlas al tamaño de un sello postal, es decir. Averigüemos por qué.

En primer lugar, salgamos del tema de la descarga de imágenes de Internet, ya que de todos modos no deberíamos hacerlo sin el permiso del propietario de los derechos de autor, y observemos la resolución de la imagen en general. Lo cubro con mucho más detalle en el Resolución de imagen, dimensiones en píxeles y tamaño del documento tutorial, pero hagamos un breve resumen.

El término «resolución de imagen» significa cuántos píxeles de la imagen cabrán dentro de cada pulgada de papel cuando se imprima. Obviamente, dado que su foto tiene un número fijo de píxeles, cuantos más apriete dentro de cada pulgada de papel, más pequeña aparecerá la imagen en el papel. Asimismo, cuantos menos píxeles imprima por pulgada, más grande aparecerá la imagen en el papel. El número de píxeles que se imprimirán por pulgada se conoce como resolución de la imagen, o «resolución de imagen». La resolución de la imagen tiene mucho que ver con la impresión de su imagen. Tiene nada tiene que ver con cómo aparece su imagen en la pantalla de su computadora, razón por la cual las imágenes que descarga de Internet generalmente aparecen en su pantalla mucho más grandes y de mayor calidad que cuando las imprime.

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Usemos una foto como ejemplo:

Una foto de un caballo.  Imagen © 2009 Steve Patterson.

Una foto poco favorecedora de un caballo.

Siempre me río cada vez que veo esta foto de un caballo que tomé mientras conducía por el campo un día. Normalmente, este caballo se alza orgulloso, poderoso, lleno de gracia y dignidad, sin embargo, parece que lo atrapé en un momento poco halagador. Está parado en un ángulo un poco extraño, tiene un pedazo de paja colgando de su cabello y parece estar masticando su comida. O eso, o está tratando desesperadamente de esbozar una sonrisa para mí. En cualquier caso, como este chico ya está avergonzado, como yo por haber tomado esta maravillosa foto, usemos esta imagen como ejemplo.

Primero, veamos lo que Photoshop nos puede decir sobre el tamaño actual de esta foto. Subiré al Imagen en la parte superior de la pantalla y elija Tamaño de la imagen, que abre el cuadro de diálogo Tamaño de imagen con el nombre apropiado:

El cuadro de diálogo Tamaño de imagen en Photoshop.  Imagen © 2009 Photoshop Essentials.com.

El cuadro de diálogo Tamaño de imagen nos muestra el tamaño actual de la foto.

El cuadro de diálogo Tamaño de imagen se divide en dos secciones principales, Dimensiones de píxeles en la parte superior y Tamaño del documento directamente debajo de él. La sección Dimensiones de píxeles nos dice cuántos píxeles hay en nuestra imagen. La sección Tamaño del documento nos dice qué tan grande aparecerá la imagen en el papel si la imprimimos. Si miramos la sección Dimensiones en píxeles, podemos ver que esta foto tiene un ancho de 1200 píxeles y una altura de 800 píxeles. Eso puede parecer una gran cantidad de píxeles (1200 x 800 = 960,000 píxeles!), Y ciertamente lo sería si estuviéramos mostrando esta imagen en la pantalla de una computadora. De hecho, a 1200 x 800, ¡puede ser demasiado grande para caber completamente en su pantalla! Pero el hecho de que se vea bonito y grande en la pantalla no significa necesariamente que se imprimirá bonito y grande, al menos no con ningún grado de calidad. Echemos un vistazo más de cerca a lo que nos dice la sección Tamaño del documento:

La sección Tamaño de documento del cuadro de diálogo Tamaño de imagen en Photoshop.  Imagen © 2009 Photoshop Essentials.com.

La sección Tamaño del documento nos dice qué tan grande o pequeña se imprimirá la foto en función de una resolución específica.

La sección Tamaño del documento del cuadro de diálogo Tamaño de imagen nos dice dos cosas: cuál es el resolución de nuestra imagen, y qué tan grande o pequeña aparecerá si la imprimimos en función de esa resolución. Actualmente, nuestro valor de resolución está establecido en 72 píxeles / pulgada, lo que significa que de los 1200 píxeles que componen nuestra foto de izquierda a derecha (el ancho), 72 de ellos se imprimirán dentro de cada pulgada de papel, y de los 800 píxeles que componen la imagen de arriba a abajo ( la altura), 72 de ellos imprimirán dentro de cada pulgada de papel. El valor en el cuadro Resolución es tanto para el ancho como para el alto, no el número total de píxeles que se imprimirán. En otras palabras, para cada pulgada cuadrada de papel, 72 píxeles de nuestra imagen se imprimirán de izquierda a derecha y 72 píxeles se imprimirán de arriba a abajo. El número total de píxeles impresos en cada pulgada cuadrada de papel sería, en este caso de todos modos, 72 x 72 (72 píxeles para el ancho por 72 píxeles para el alto), ¡lo que nos da 5184 píxeles!

Hagamos algunos cálculos matemáticos simples nosotros mismos para asegurarnos de que el ancho y el alto que se nos muestran en la sección Tamaño del documento sean correctos. Sabemos por la sección Dimensiones de píxeles que tenemos 1200 píxeles de izquierda a derecha en nuestra imagen y 800 píxeles de arriba a abajo. Nuestra resolución de impresión está configurada actualmente en 72 píxeles / pulgada, por lo que para averiguar qué tan grande será nuestra imagen cuando se imprima, todo lo que tenemos que hacer es dividir el número de píxeles de izquierda a derecha por 72, lo que nos dará nuestro ancho de impresión. , y el número de píxeles de arriba a abajo por 72, lo que nos dará nuestra altura de impresión. Vamos a hacer eso:

1200 píxeles de ancho divididos por 72 píxeles por pulgada = 16.667 pulgadas
800 píxeles de alto divididos por 72 píxeles por pulgada = 11,111 pulgadas

Según nuestros propios cálculos simples, a una resolución de 72 píxeles / pulgada (ppi para abreviar), nuestra imagen tendría 16.667 pulgadas de ancho por 11.111 pulgadas de alto cuando se imprimiera. Y si miramos la sección Tamaño del documento una vez más:

La sección Tamaño de documento del cuadro de diálogo Tamaño de imagen en Photoshop.  Imagen © 2009 Photoshop Essentials.com.

Confirmación del tamaño de impresión que se muestra en la sección Tamaño del documento.

¡Eso es exactamente lo que dice! Vaya, una foto de 1200 x 800 píxeles es lo suficientemente grande para una impresión de 11 x 14 pulgadas, ¡con un poco más de sobra! ¡Eso es genial!

Tristemente no. Si la vida fuera tan simple.

El hecho es que 72 píxeles / pulgada no son suficientes para darnos imágenes nítidas, de buena calidad y de aspecto profesional cuando se imprimen. Ni siquiera está cerca. Para darle una idea de lo que quiero decir, aquí hay una aproximación aproximada de cómo se vería la foto en papel si intentáramos imprimirla a una resolución de 72 píxeles / pulgada. Tendrá que usar su imaginación un poco aquí e intentar imaginar esto a 11 x 16 pulgadas:

La foto del caballo tal como puede aparecer impresa en baja resolución.  Imagen © 2009 Steve Patterson.

La foto como aparecería en papel cuando se imprimiera a solo 72 píxeles / pulgada.


No se ve exactamente bien, ¿verdad? El problema es que a 72 píxeles / pulgada, la información de la imagen se extiende demasiado en el papel para que la foto parezca nítida y detallada, algo así como esparcir muy poca mantequilla de maní sobre demasiadas tostadas. La foto ahora parece suave, aburrida y, en general, poco atractiva. No vemos este problema en la pantalla de una computadora porque los monitores de computadora generalmente se conocen como dispositivos de baja resolución. Incluso una foto con dimensiones de píxeles relativamente pequeñas, como 640 x 480, se verá genial en la pantalla de una computadora. Las impresoras, sin embargo, son dispositivos de alta resolución, y si desea que sus fotos se vean nítidas y detalladas cuando se imprimen, necesitará una resolución mucho mayor a 72 píxeles / pulgada.

Entonces, ¿qué valor de resolución necesita para una impresión de calidad profesional? El valor generalmente aceptado es 300 píxeles / pulgada. Al imprimir una imagen a una resolución de 300 píxeles / pulgada, los píxeles se acercan lo suficiente para que todo se vea nítido. De hecho, 300 suele ser un poco más de lo que necesitas. A menudo puede arreglárselas con una resolución de 240 píxeles / pulgada sin notar ninguna pérdida de calidad de imagen. Sin embargo, el estándar profesional es de 300 píxeles / pulgada.

Tomemos nuestra misma imagen luego a 1200 píxeles de ancho por 800 píxeles de alto, cambiemos nuestra resolución de 72 píxeles / pulgada a 300 píxeles / pulgada, y veamos qué obtenemos. Aquí está el cuadro de diálogo Tamaño de imagen que muestra nuevamente la nueva resolución de 300 píxeles / pulgada. Observe en la sección Dimensiones de píxeles en la parte superior que todavía tenemos 1200 píxeles para el ancho y 800 píxeles para la altura. Lo único que ha cambiado es nuestra resolución, de 72 a 300:

Cambiar la resolución de impresión en Photoshop a 300 píxeles / pulgada.  Imagen © 2009 Steve Patterson.

La resolución de impresión se ha cambiado a 300 píxeles / pulgada.

Con nuestra resolución ahora aumentada de 72 a 300 píxeles / pulgada, esto significa que de los 1200 píxeles que componen nuestra imagen de izquierda a derecha, 300 de ellos ahora se imprimirán dentro de cada pulgada de papel, y de los 800 píxeles que contiene. en nuestra imagen de arriba a abajo, 300 de ellos ahora se imprimirán dentro de cada pulgada de papel. Naturalmente, con tantos píxeles más apretados en cada pulgada de papel, esperaríamos que la foto se imprima mucho más pequeña y, efectivamente, la sección Tamaño del documento ahora muestra que nuestra foto se imprimirá en un tamaño de solo 4 pulgadas de ancho por 2.667 pulgadas de alto:

La imagen ahora se imprimirá en un tamaño mucho más pequeño.  Imagen © 2009 Steve Patterson.

La foto ahora se imprimirá en un tamaño mucho más pequeño que antes.

¿De dónde provienen esos nuevos valores de ancho y alto? Nuevamente, todo lo que necesitamos es algo de matemática simple:

1200 píxeles de ancho divididos por 300 píxeles por pulgada = 4 pulgadas
800 píxeles de alto divididos por 300 píxeles por pulgada = 2.667 pulgadas

La foto ahora se imprimirá mucho más pequeña de lo que lo haría con una resolución de 72 píxeles / pulgada, pero lo que perdemos en tamaño físico, lo compensamos con creces en calidad de imagen. Con 300 píxeles / pulgada (o incluso 240 píxeles / pulgada), disfrutaríamos de resultados de impresión nítidos, detallados y de calidad profesional:

Las resoluciones de impresión más altas significan una calidad de impresión más alta.  Imagen © 2009 Steve Patterson.

Las resoluciones de impresión más altas dan como resultado fotos más pequeñas pero una calidad de imagen mucho mejor.

Por supuesto, la mayoría de las personas no imprimen sus fotos en tamaños extraños como 4 x 2.667, entonces, ¿cómo nos aseguramos de obtener resultados de impresión de calidad profesional con tamaños de impresión más estándar como 4 x 6? Una excelente pregunta, y la respuesta nos llega una vez más a través de algunas matemáticas simples pero aburridas.

Supongamos que ha tomado algunas fotos de sus recientes vacaciones familiares con su cámara digital y desea imprimir unas 4 x 6 en su impresora. Ahora sabemos que para lograr impresiones de calidad profesional, necesitamos establecer la resolución de nuestras imágenes a un mínimo de 240 píxeles / pulgada, aunque 300 píxeles por pulgada es el estándar oficial. Sin embargo, veamos ambos valores de resolución para ver qué tamaño de imagen, en píxeles, necesitaremos fuera de la cámara para imprimir 4 x 6 con buena calidad de imagen. Primero, veamos 240 píxeles por pulgada:

Para averiguar qué tan grandes, en píxeles, deben ser nuestras imágenes para imprimir 4 x 6 con calidad profesional, todo lo que tenemos que hacer es multiplicar 240 x 4 para el ancho y luego 240 x 6 para la altura (o viceversa). viceversa dependiendo de si su foto está en modo horizontal o vertical). Vamos a hacer eso:

240 píxeles por pulgada x 4 pulgadas de ancho = 960 píxeles
240 píxeles por pulgada x 6 pulgadas de alto = 1440 píxeles

Según nuestras matemáticas, podemos ver que para imprimir una foto digital como 4 x 6 a una resolución de 240 píxeles / pulgada, lo que debería darnos una calidad excelente, las dimensiones en píxeles de nuestra foto deben superar al menos 960 x 1440. Podemos ver exactamente cuántos píxeles es multiplicando 960 por 1440, lo que nos da 1.382.400 píxeles. Redondeemos eso a 1,4 millones de píxeles. Puede parecer una gran cantidad de píxeles, pero en realidad no lo es, no si se considera que 1,4 millones es el número mínimo de píxeles que necesitaría para imprimir fotografías de 4 x 6 de buena calidad con la resolución mínima que podemos utilizar para lograr buenos resultados. calidad, que es de 240 píxeles / pulgada. La buena noticia al menos es que en estos días, la mayoría de las cámaras digitales en el mercado son de 5MP («megapíxeles» o «millones de píxeles») o más, por lo que no tendrían problemas para imprimir 4 x 6 de buena calidad incluso con 300 píxeles / pulgada para la resolución.

Por supuesto, en realidad no hemos analizado cuántos píxeles necesitaríamos para imprimir 4 x 6 con calidad profesional a 300 píxeles / pulgada, así que hagámoslo ahora. Usaremos la misma fórmula simple que la anterior, donde multiplicaremos 300 por 4 y luego 300 por 6 para darnos las dimensiones en píxeles que necesitaremos:

300 píxeles por pulgada x 4 pulgadas de ancho = 1200 píxeles
300 píxeles por pulgada x 6 pulgadas de alto = 1800 píxeles

Hagamos un cálculo rápido más para ver cuántos píxeles necesitamos en total:

1200 píxeles de ancho por 1800 píxeles de alto = 2,160,000

Entonces, para imprimir una foto como 4 x 6 usando el estándar profesional de 300 píxeles / pulgada de resolución, nuestra foto debe tener 1200 píxeles de ancho por 1800 píxeles de alto (o viceversa), lo que significa que necesitaremos un un total de 2,160,000 píxeles, lo que nuevamente no debería ser un problema para la mayoría de las cámaras digitales en el mercado actual que son de 5MP o más.

¿Qué pasa si tienes una foto que te encanta y sientes que merece una impresión de 8 x 10 en lugar de una de 4 x 6? ¿Qué tamaño de imagen en píxeles necesitamos para imprimir una buena calidad de 8 x 10? La respuesta es tan fácil como cuando necesitábamos averiguar qué tamaño de imagen necesitaríamos para un 4 x 6. Todo lo que tenemos que hacer es multiplicar el valor de resolución en píxeles por el ancho en pulgadas y hacer lo mismo para la altura. Primero usemos 240 píxeles por pulgada como nuestra resolución:

240 píxeles por pulgada x 8 pulgadas de ancho = 1920 píxeles
240 píxeles por pulgada x 10 pulgadas de ancho = 2400 píxeles
Número total de píxeles = 1920 píxeles de ancho x 2400 píxeles de alto = 4.608.000 píxeles

A partir de nuestro poco de matemáticas, podemos ver que para imprimir una foto con buena calidad como un 8 x 10, nuestra foto debe tener 1920 píxeles de ancho por 2400 píxeles de alto (o viceversa), para un total de aproximadamente 4,6. millones de píxeles. Ahora estamos empezando a superar los límites de las cámaras digitales de gama baja. Una cámara digital de 4MP no capturaría suficientes píxeles para poder imprimir una imagen a 8 x 10 a una resolución de 240 píxeles / pulgada. Le faltaría unos 600.000 píxeles. Por supuesto, aún podría imprimir una imagen de 8 x 10, pero lo más probable es que no obtenga resultados de aspecto profesional.

Hagamos los mismos cálculos para una resolución de 8 x 10 a 300 píxeles / pulgada:

300 píxeles por pulgada x 8 pulgadas de ancho = 2400 píxeles
300 píxeles por pulgada x 10 pulgadas de ancho = 3000 píxeles
Número total de píxeles = 2400 píxeles de ancho x 3000 píxeles de alto = 7200000 píxeles

Ahora estamos De Verdad empujando los límites en cuanto a las cámaras digitales actualmente en el mercado. Para poder imprimir una foto como 8 x 10 usando el estándar de resolución de 300 píxeles / pulgada, nuestra foto debe tener 2400 píxeles de ancho por 3000 píxeles de alto (o viceversa), ¡para un total de 7.2 millones de píxeles! Ahora esa es muchos píxeles! Esto significa que necesita al menos una cámara digital de 7.2MP para poder imprimir sus fotos como 8 x 10 y aún así obtener impresiones de verdadera calidad profesional.

Por supuesto, tenga en cuenta que la mayoría de las fotos requieren al menos un pequeño recorte, lo que significa que deberá comenzar con aún más píxeles. Si sabe que va a imprimir muchas fotos como 8 x 10, es muy recomendable invertir en una cámara de 8 MP o superior de buena calidad. ¡Y ahí lo tenemos!

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