Los beneficios de trabajar con imágenes de 16 bits en Photoshop

Los beneficios de trabajar con imágenes de 16 bits en Photoshop

Los beneficios de trabajar con imágenes de 16 bits en Photoshop

Las cámaras digitales, o al menos las cámaras digitales de alta gama, han podido disparar en el formato sin procesar desde hace varios años, lo que le permite abrir sus imágenes en Photoshop y editarlas en modo de 16 bits en lugar del modo de 8 bits que obtiene con el estándar JPEG imágenes.


Sin embargo, muchos fotógrafos, incluso fotógrafos profesionales, siguen disparando en formato JPEG incluso cuando su cámara admite RAW. Y aunque hay algunas razones válidas para elegir JPEG en lugar de sin formato, con una velocidad más rápida y tamaños de archivo mucho más pequeños son los dos que vienen a la mente instantáneamente, muchas personas todavía están disparando en JPEG simplemente porque no entienden los beneficios de poder para editar sus imágenes en 16 bits. Veremos esos beneficios en este tutorial.

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¿Qué significa el término «8 bits»?

Puede que hayas escuchado los términos 8 bits y 16 bits antes, pero ¿qué significan? Siempre que toma una fotografía con una cámara digital y la guarda en formato JPEG, está creando una imagen estándar de «8 bits». El formato JPEG ha existido durante mucho tiempo y, a medida que la fotografía digital e incluso el propio Photoshop continúan avanzando, las limitaciones del formato JPEG son cada vez más evidentes. Por un lado, no hay forma de guardar un archivo JPEG como 16 bits porque el formato no es compatible con 16 bits. Si es una imagen JPEG (con la extensión «.jpg»), es una imagen de 8 bits. Pero, ¿qué significa eso, «8 bits»?

Si lees nuestro tutorial Explicación de los canales de color y RGB, sabes que cada color en una imagen digital se compone de alguna combinación de los tres colores primarios de la luz – rojo, verde y azul:

Rojo, verde y azul

No importa qué color estés mirando en tu pantalla. Está compuesto por una combinación de esos tres colores. Quizás estés pensando: «¡Eso es imposible! Hay millones de colores en mi imagen. ¿Cómo puedes crear millones de colores solo con rojo, verde y azul?»

Buena pregunta. La respuesta es, al usar múltiples sombras de rojo, verde y azul! Cuantos más tonos de cada color tenga que trabajar y mezclar, más colores podrá crear. Si todo lo que tuvieras fuera rojo puro, verde puro y azul puro, lo máximo que podrías crear serían siete colores diferentes, incluido el blanco si mezclaras los tres juntos:

Rojo, verde y azul más cian, magenta, amarillo y blanco

También puede incluir un octavo color allí, negro, que obtendría si eliminara por completo el rojo, el verde y el azul.

Pero, ¿y si tuvieras, di 256 tonos de rojo, 256 tonos de verde, y 256 ¿sombras de azul? Si hace los cálculos, 256 por 256 por 256 equivale aproximadamente a 16,8 millones. ¡Eso es 16,8 millones de colores que ahora puede crear! Y eso es exactamente lo que obtiene con una imagen de 8 bits: 256 tonos de rojo, 256 tonos de verde y 256 tonos de azul, lo que le brinda los millones de colores posibles que normalmente ve en una foto digital:

Una pelota de playa en la playa.

¿De dónde viene el número 256? Bueno, 1 bit es igual a 2. Cuando se mueve más allá de 1 bit, encuentra su valor usando la expresión «2 al exponente (sin importar cuántos bits haya)». Entonces, por ejemplo, para encontrar el valor de 2 bits, calcularía «2 al exponente 2», o «2 x 2», que es igual a 4. Entonces, 2 bits es igual a 4.

Una imagen de 4 bits sería «2 elevado al exponente 4», o «2 x 2 x 2 x 2», lo que nos da 16. Entonces, 4 bits es igual a 16.

Hacemos lo mismo para una imagen de 8 bits, que sería «2 elevado al exponente 8», o «2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2», lo que nos da 256. Ahí es donde el número 256 proviene.

No se preocupe si le resulta confuso, o peor aún, aburrido. Todo tiene que ver con el funcionamiento de las computadoras. Solo recuerde que cuando guarda una imagen como JPEG, la está guardando como una imagen de 8 bits, lo que le brinda 256 tonos de rojo, verde y azul, para un total de 16.8 millones de colores posibles.

Ahora, 16,8 millones de colores pueden parecer muchos. Pero como dicen, nada es grande o pequeño excepto en comparación, y cuando lo comparas con la cantidad de colores posibles que podemos tener en una imagen de 16 bits, bueno, como también dicen a veces, todavía no has visto nada. .

Como acabamos de aprender, guardar una foto como JPEG crea una imagen de 8 bits, lo que nos da 16,8 millones de colores posibles en nuestra imagen.

Eso puede parecer mucho, y es cuando se considera que el ojo humano ni siquiera puede ver tantos colores. Somos capaces de distinguir entre unos pocos millones de colores en el mejor de los casos, con algunas estimaciones que alcanzan los 10 millones, pero ciertamente no los 16,8 millones. Entonces, incluso con imágenes JPEG de 8 bits, ya estamos tratando con más colores de los que podemos ver. Entonces, ¿por qué necesitaríamos más colores? ¿Por qué los 8 bits no son lo suficientemente buenos? Llegaremos a eso en un momento, pero primero, veamos la diferencia entre imágenes de 8 y 16 bits.

Anteriormente, aprendimos que las imágenes de 8 bits nos dan 256 tonos de rojo, verde y azul, y obtuvimos ese número usando la expresión «2 al exponente 8», o «2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 «, que equivale a 256. Podemos hacer lo mismo para averiguar cuántos colores podemos tener en una imagen de 16 bits. Todo lo que tenemos que hacer es calcular la expresión «2 al exponente 16», o «2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 x 2 «, que, si no tienes calculadora a mano, nos da 65.536. Eso significa que cuando trabajamos con imágenes de 16 bits, tenemos 65,536 tonos de rojo, 65,536 tonos de verde y 65,536 tonos de azul. ¡Olvídate de los 16,8 millones! 65,536 x 65,536 x 65,536 nos da un increíble 281 trillón colores posibles!

Ahora, puede estar pensando «Vaya, eso es genial y todo, pero acaba de terminar de decir que ni siquiera podemos ver los 16.8 millones de colores completos que nos puede dar una imagen de 8 bits, así que ¿realmente importa que los de 16 bits? las imágenes nos dan billones más colores que no podemos ver? «

Cuando se trata de editar nuestras imágenes en Photoshop, ciertamente importa. Veamos por qué.

Edición en modo de 16 bits

Si tuviera dos fotos idénticas abiertas en su pantalla en Photoshop, la única diferencia es que una versión estaba en modo de 16 bits con sus billones de colores posibles y la otra estaba en modo de 8 bits con sus 16.8 millones de colores posibles, podría Creo que la versión de 16 bits se vería mejor, ya que es capaz de mostrar muchos más colores que la versión de 8 bits.


Pero el simple hecho es que la mayoría de las fotos no necesitan 16,8 millones de colores, y mucho menos billones de colores, para reproducir con precisión su contenido. Por lo general, contienen varios cientos de miles de colores en el mejor de los casos, aunque algunos pueden llegar a los bajos millones según el sujeto (y también según el tamaño de la foto, ya que necesitaría millones de píxeles para ver millones de colores diferentes). . Además, como ya hemos aprendido, el ojo humano no puede ver 16,8 millones de colores de todos modos, lo que significa que cuando se colocan uno al lado del otro, una versión de 8 bits y una versión de 16 bits de una imagen idéntica nos parecerá idéntica. .

Entonces, ¿por qué sería mejor trabajar con una imagen de 16 bits? Una palabra – flexibilidad. Cuando edita una imagen en Photoshop, tarde o temprano, si continúa editando, se encontrará con problemas. El problema más común es lo que se conoce como «bandas», donde se han perdido tantos detalles en la imagen que Photoshop ya no puede mostrar transiciones suaves de un color al siguiente. En cambio, obtienes un feo efecto escalonado entre colores y valores tonales.

Déjame mostrarte lo que quiero decir. Aquí hay un par de degradados simples de blanco a negro que he creado en Photoshop. Ambos gradientes son idénticos. El primero se creó como una imagen de 8 bits. Puede ver el número «8» en un círculo rojo en la parte superior de la ventana del documento, lo que nos indica que actualmente está en modo de 8 bits:

Un degradado de blanco a negro de 8 bits en Photoshop

Y aquí está exactamente el mismo degradado creado como una imagen de 16 bits. Aparte del hecho de que este dice «16» en la parte superior de la ventana del documento para indicar que está en modo de 16 bits, ambos los degradados tienen el mismo aspecto:

Un degradado de blanco a negro de 8 bits en Photoshop

Sin embargo, observe lo que les sucede cuando los edito. Voy a realizar exactamente la misma edición en ambos. Primero, voy a presionar Ctrl + L (Ganar) / Comando + L (Mac) para abrir Photoshop Niveles ajuste, y sin entrar en una discusión extensa sobre cómo funcionan los Niveles, solo voy a arrastrar los controles deslizantes de «Salida» en blanco y negro inferiores hacia el centro. Nuevamente, voy a hacer esto con ambos degradados:

Ajuste de niveles de Photoshop

Arrastrar los controles deslizantes inferiores de «Salida» en blanco y negro hacia el centro en el cuadro de diálogo Niveles.

Lo que esencialmente estoy haciendo aquí es tomar todo el rango de gradientes desde el negro puro a la izquierda hasta el blanco puro a la derecha y aplastarlos en una sección muy pequeña en el centro, que normalmente es donde se encuentra el rango medio. grises. En realidad, no he cambiado los gradientes. Acabo de forzar toda su gama tonal a un espacio mucho más pequeño.

Haré clic en Aceptar para salir del cuadro de diálogo Niveles, y ahora echemos un vistazo a nuestros dos degradados nuevamente. Aquí está el gradiente de 8 bits:

El gradiente de 8 bits después de ajustarlo con niveles

Y aquí está el gradiente de 16 bits:

El gradiente de 8 bits después de ajustarlo con niveles

Ambos degradados ahora se ven más como un gris sólido después del ajuste de Niveles, pero también se ven idénticos en este punto, aunque el superior está en modo de 8 bits y el inferior está en modo de 16 bits. Sin embargo, observe lo que sucede cuando uso Niveles nuevamente para estirar el rango tonal de los degradados de nuevo al negro puro a la izquierda y al blanco puro a la derecha. Voy a arrastrar los controles deslizantes de «Entrada» en blanco y negro en el cuadro de diálogo Niveles hacia el centro esta vez para forzar que las partes más oscuras de los degradados vuelvan a negro puro a la izquierda y las partes más claras a blanco puro a la izquierda. Derecha:

Mover los controles deslizantes de entrada de puntos en blanco y negro en el ajuste de niveles de Photoshop

Arrastrando los controles deslizantes de «Entrada» en blanco y negro hacia el centro para estirar los degradados de nuevo a negro puro a la izquierda y blanco puro a la derecha.

Veamos de nuevo nuestros dos gradientes. Primero, el gradiente de 8 bits:

El gradiente de 8 bits después de ajustarlo nuevamente con Niveles

¡Ay! ¡Nuestro degradado suave de negro a blanco ya no se ve tan suave! En cambio, tiene ese efecto de «bandas» o «escalonamiento» que mencioné, donde puedes ver muy fácilmente dónde un tono de gris cambia al siguiente, y eso se debe a que hemos perdido grandes cantidades de detalles en la imagen después de hacer esas ediciones con el ajuste de Niveles. Así que la imagen de 8 bits no sobrevivió muy bien. Veamos qué pasó con nuestro gradiente de 16 bits:

El gradiente de 16 bits después de ajustarlo nuevamente con Niveles

¡Mira eso! Incluso después de las ediciones bastante drásticas que hice con Levels, ¡el gradiente de 16 bits sobrevivió sin un rasguño! ¿Porqué es eso? ¿Por qué el gradiente de 8 bits terminó perdiendo tantos detalles mientras que el gradiente de 16 bits no lo hizo? La respuesta se remonta a lo que hemos estado hablando hasta ahora. Una imagen de 8 bits solo puede contener un máximo de 256 tonos de gris, mientras que una imagen de 16 bits puede contener hasta 65,536 tonos de gris. A pesar de que ambos degradados nos parecían idénticos cuando comenzamos, esos 16 mil más posibles tonos de gris adicionales nos dieron mucha más flexibilidad con nuestras ediciones y redujeron la probabilidad de que veamos algún problema en la imagen después. Por supuesto, incluso con imágenes de 16 bits, eventualmente podría llegar un punto en el que haya perdido suficientes detalles para que pueda ver problemas si está realizando un montón de ediciones en una imagen, pero con imágenes de 8 bits, ese punto vendrá mucho antes, y con imágenes de 16 bits, estamos hablando mucho, mucho más tarde.

Edición de fotografías en modo de 16 bits

Probemos el mismo experimento de edición en una foto a todo color. Usaré la foto de la pelota de playa que vimos en la primera página. Aquí está la imagen en modo estándar de 8 bits. Nuevamente podemos ver el «8» en la parte superior de la ventana del documento:

La versión de 8 bits de la foto de la pelota de playa.

Y aquí está exactamente la misma foto pero en modo de 16 bits:

La versión de 8 bits de la foto de la pelota de playa.

Ambas imágenes se ven idénticas en este punto, al igual que los dos degradados.

La única diferencia entre ellos es que la superior es una imagen de 8 bits y la inferior es una imagen de 16 bits. Probemos exactamente la misma edición con el ajuste de Niveles. Ahora, me doy cuenta de que esta edición es un poco extrema y no es probable que sea algo que realmente harías con tus imágenes. Pero nos da un ejemplo claro de cuánto daño podemos hacer a nuestras imágenes al editar versiones de 8 bits de ellas en comparación con el poco daño que hacemos con las versiones de 16 bits, si es que lo hacemos.

Voy a presionar Ctrl + L (Ganar) / Comando + L (Mac) una vez más para abrir el cuadro de diálogo de ajuste de niveles de Photoshop, y voy a mover los controles deslizantes de «Salida» en blanco y negro en la parte inferior hacia el centro, a los mismos puntos que usé para los degradados. Nuevamente, estoy haciendo esto para las versiones de la imagen de 8 y 16 bits:

Arrastrar los controles deslizantes de Salida hacia el centro en el cuadro de diálogo de ajuste de Niveles de Photoshop.

Arrastrar los controles deslizantes en blanco y negro «Salida» hacia el centro en el cuadro de diálogo Niveles.

Así es como se ve la versión de 8 bits de la imagen después de forzar todo su rango tonal en un espacio pequeño donde normalmente encontraría solo la información de tono medio:

La versión de 8 bits de la imagen después de ajustar los niveles.

Y así es como se ve la versión de 16 bits de la imagen:

La versión de 8 bits de la imagen después de ajustar los niveles.

Una vez más, las dos versiones son idénticas. No hay ninguna ventaja visible con la versión de 16 bits sobre la versión de 8 bits.

Ahora volvamos a mostrar Niveles y estiremos la información tonal a la forma en que estaba originalmente, con las áreas más oscuras convirtiéndose en negro puro y las áreas más claras en blanco puro:

Arrastrando los controles deslizantes Inout hacia el centro en Niveles.

Arrastrar los controles deslizantes de «Entrada» en blanco y negro hacia el centro en el cuadro de diálogo Niveles para forzar las áreas más oscuras de la imagen a negro y los puntos más claros a blanco.

Ahora veamos si hay alguna ventaja con la versión de 16 bits sobre la versión de 8 bits. Primero, la versión de 8 bits:

La versión de 8 bits de la imagen después de ajustar Niveles nuevamente.

¡Ay! Al igual que con el degradado, la versión de 8 bits de la imagen sufrió bastante daño gracias a la edición. Hay bandas de color muy notables, especialmente en el agua, que ahora se parece más a una especie de efecto de pintura que a una foto a todo color. También puede ver bandas en la pelota de playa y en la arena en la parte inferior de la foto. En este punto, la imagen de 8 bits ya no nos sirve de nada.

Veamos cómo lo hizo la versión de 16 bits:

La versión de 16 bits de la imagen después de ajustar Niveles nuevamente.

Una vez más, al igual que con el degradado, ¡la versión de 16 bits sobrevivió sin un rasguño! Se ve tan bien como antes de la edición, mientras que la versión de 8 bits perdió un montón de detalles. Y todo se debe a que la versión de 16 bits tiene una enorme cantidad de colores posibles disponibles a su disposición. Incluso después de una edición tan drástica como la que realicé, no pude hacer la menor mella en la calidad de la imagen gracias a que estaba en modo de 16 bits.

Entonces, ¿cómo puede aprovechar 16 bits con sus propias fotos? Sencillo. Tome sus fotos en formato raw en lugar de JPEG siempre que sea posible (asumiendo, por supuesto, que su cámara admite raw), luego ábralas y edítelas en Photoshop como imágenes de 16 bits. Sin embargo, tenga en cuenta que cuando trabaja con imágenes de 16 bits, el tamaño del archivo es mucho más grande que el que tendría con una imagen de 8 bits, y si tiene una computadora más antigua, podría afectar el tiempo que tarda para trabajar en Photoshop. Además, aunque cada nueva versión de Photoshop mejora cada vez más con esto, no todos los filtros y ajustes están disponibles para nosotros en el modo de 16 bits, sino la mayoría de los que se usan comúnmente. están.

Si descubre que necesita cambiar a 8 bits en algún momento porque su computadora está funcionando demasiado lento o porque el filtro que desea usar no está disponible, puede cambiar al modo de 8 bits subiendo a la Menú de imagen en la parte superior de la pantalla, eligiendo Modoy luego elegir 8 bits / canal. Intente trabajar en el modo de 16 bits durante el mayor tiempo posible antes de cambiar al modo de 8 bits.

Además, asegúrese de cambiar al modo de 8 bits antes de imprimir la imagen, o mejor aún, guarde su versión de 16 bits como un archivo .PSD de Photoshop y luego guarde una versión separada de 8 bits para imprimir.


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